New pain relief research

Pain relief research for mulesing

Wool Extra brought to you by AWI
Buccalgesic®  being  applied  to  the  internal  cheek  of  a  lamb  during  the  research  trials.  The  buccal  (inside  of  cheek)  formulation  has  a  thick  consistency  so  after  application  (using  a  modified  drench  gun)  it  adheres  to  the  mucous  membrane  of  the  mouth.

Buccalgesic® being applied to the internal cheek of a lamb during the research trials. The buccal (inside of cheek) formulation has a thick consistency so after application (using a modified drench gun) it adheres to the mucous membrane of the mouth.

Aa

Advertiser content: Research co-funded by AWI has shown that using a combination of the Tri-Solfen® and Buccalgesic® pain relief products provides more prolonged relief from mulesing than using each of the products on its own.

Aa

Advertiser content for AWI

Tri-Solfen  is  a  topical  product  applied  after  mulesing  and  contains  local  anaesthetic  agents  to  alleviate  pain,  and  haemostatic  and  antiseptic  agents  to  reduce  bleeding  and  promote  healing. 

In  the  six  and  a  half  years  since  Tri-Solfen  was  first  registered,  it  has  become  widely  used  –  three-quarters  of  Merinos  mulesed  now  receive  pain  relief.

Ilium  Buccalgesic®  OTM,  a  buccal  formulation  containing  the  non-steroidal  anti-inflammatory  drug  (NSAID)  meloxicam,  was  registered  in  2016  for  the  alleviation  of  pain  associated  with  castration  and  tail  docking  in  sheep  and  in  October  2017  the  Australian  Pesticides  and  Veterinary  Medicines  Authority  (APVMA)  approved  Buccalgesic  for  the  alleviation  of  pain  associated  with  mulesing.

The  meloxicam  product  from  Troy  Laboratories  is  a  pre-operative  analgesic,  administered  as  a  viscous  solution  between  the  inside  of  the  cheek  and  molar  teeth  of  sheep  from  where  it  is  absorbed  into  the  blood  stream.

A  recently  concluded  research  project  –  co-funded  by  AWI,  CSIRO  and  Troy  Laboratories  Pty  Ltd  –  provides  a  welfare  assessment  of  Tri-Solfen®  and  the  Meloxicam-based  Ilium  Buccalgesic®  OTM  product,  on  female  lambs  for  mulesing.

The  research  was  undertaken  by  CSIRO  at  Armidale,  NSW.  CSIRO  Principal  Research  Scientist,  Alison  Small,  said  the  research  demonstrated  the  efficacy  of  Buccalgesic,  alone  and  in  combination  with  Tri-Solfen,  in  reducing  the  pain  responses  of  female  lambs  and  female  weaner  lambs  that  underwent  surgical  mulesing.

“The  use  of  the  analgesic  agents  Buccalgesic  and  Tri-Solfen  singly  or  in  combination  provides  analgesic  benefits  that  persist  for  at  least  six  hours  post  mulesing  based  on  behavioural  observations,  and  up  to  24  hours  based  on  physiological  parameters,”  Dr  Small  said. 

“Tri-Solfen  provided  rapid-onset  analgesia,  but  the  duration  of  analgesic  effect  of  the  lignocaine  and  bupivacaine  contained  in  Tri-Solfen  was  shorter  than  that  of  the  meloxicam  contained  in  Buccalgesic. 

“Buccalgesic  was  slower  to  provide  obvious  changes  to  the  parameters  indicating  effective  analgesia,  but  the  duration  of  analgesic  effect  of  meloxicam  was  longer  than  that  of  local  anaesthetic  agents.

“The  best  outcome  was  seen  where  Tri-Solfen  and  Buccalgesic  were  used  in  combination,  delivering  the  benefits  of  both  local  anaesthetic  and  non-steroidal  anti-inflammatory  agents. 

“Buccalgesic  therefore  offers  a  good  adjunct  to  Tri-Solfen  in  extending  the  pain  relief  period  for  sheep  undergoing  surgical  mulesing.”

Recording  the  behavioural  responses  of  lambs  following  the  use  of  pain  relief  at  mulesing  in  field  studies  at  CSIRO’s  Armidale  research  site.

Recording the behavioural responses of lambs following the use of pain relief at mulesing in field studies at CSIRO’s Armidale research site.

As  a  recent  national  survey  shows  that  96%  of  producers  mules  at  marking,  the  main  age  group  used  in  the  studies  was  6-10  week  old  lambs.

However,  the  field  study  also  included  animals  of  8-10  months,  because  some  animals  in  Australia  are  mulesed  at  around  9  months  of  age  –  in  situations  where  mulesing  lambs  coincides  with  the  high  flystrike  risk  season. 

The  project  comprised  two  distinct  but  complementary  study  formats:  a  pen  study,  carried  out  in  an  animal  house;  and  a  field  study,  carried  out  in  a  paddock.

The  pen  study  was  the  most  detailed  of  the  two  studies  because,  as  well  as  observing  individual  behavioural  pain  indicators  (eg  postural  behaviour  such  as  hunched/statue  standing,  and  active  pain  avoidance  behaviour  such  as  a  reluctance  to  lie  down),  researchers  were  also  able  to  observe  physiological  pain  indicators  (eg  pain-related  hormones  such  as  cortisol)  and  include  an  assessment  of  key  haematological  parameters  (blood  samples  were  collected). 

Only  single-born  female  Merino  lambs  were  used  in  the  studies.

“In  this  study,  the  administration  of  analgesics  increased  the  amount  of  time  that  mulesed  lambs  spent  lying  down,  and  feeding  –  with  the  combination  of  Buccalgesic  and  Tri-Solfen  appearing  to  be  the  most  effective. 

“While  analgesic  treatments  did  not  significantly  reduce  ‘hunched  standing’,  the  lack  of  ‘statue  standing’  of  the  Buccalgesic  and  Tri-Solfen  group  of  lambs  was  very  similar  to  that  experienced  by  lambs  that  hadn’t  been  mulesed,”  Dr  Small  said.

“Administration  of  analgesic  agents  also  increased  the  wound  healing  response  to  mulesing,  compared  to  those  lambs  that  hadn’t  been  given  pain  relief.  Tri-Solfen  administration  resulted  in  a  significantly  lower  cortisol  concentration  at  30  minutes  post-mulesing,  while  the  Buccalgesic-only  group  had  a  significantly  lower  cortisol  concentration  at  six  hours  post-mulesing. 

“The  combination  treatment  of  Buccalgesic  and  Tri-Solfen  consolidated  the  benefits  of  both  agents.

“The  analgesic  treatments,  especially  the  combination  of  Buccalgesic  and  Tri-Solfen,  also  lessened  the  impact  of  mulesing  on  the  animal’s  leucocyte  (white  cell)  profile  that  helps  the  body  fight  bacterial  infection.”

While  welfare  trials  offer  valuable  information  about  the  effectiveness  of  pain  relief  treatments,  woolgrowers  are  encouraged  to  seek  advice  from  a  veterinarian  regarding  their  own  situation.

For more stories from Beyond the Bale head to www.wool.com/btb

The story New pain relief research first appeared on The Land.

Aa

From the front page

Sponsored by